Марта Рийвс: От секретаря на Motown до Vandellas Star

Контакт с автора

Когато Motown Records избухна на сцената в началото на 60-те, това промени облика на популярната музика завинаги. Наричайки себе си като „звукът на млада Америка“, Motown беше зародишът на група изключителни артисти, включително изкушенията, четирите върха, Даяна Рос и Супремите, Смоуки Робинсън, Стиви Уондър, Майкъл Джексън и Марвин Гей. И до днес те остават музикални легенди.

В колекцията на великите велики времена на Motown беше включена група, наречена Марта и Ванделите. Със низ от над 25 топ хитове, включително „Heat Wave“, „Quicksand“, „Nowhere to Run“ и „Jimmy Mack“, те помогнаха да се определи „Motown Sound“ за цялото поколение. Мега-хитът им от 1964 г. „Dancing in the Street“ има толкова трайно въздействие, че през 2018 г. беше отбелязан от National Public Radio като „американски химн“.

Марта и Ванделите бяха по-строгият и по-заземен партньор на Супрем. С нахалния си пламен вокал Марта Рийвс поведе групата в низ от танцови химни, които са неустоими и до днес.

- Залата на славата на рокендрола

Марта Рийвс стана водеща певица и движеща сила на ванделите. Но през 1961 г. тя е амбициозна млада солова вокалистка, чиито мечти сякаш щяха да се сбъднат, когато беше наета от Motown - само че тя беше наета не като певица, а като секретар!

Но Рийвс, млада жена с мъдрост и решителност, нямаше да остане секретарка дълго.

Марта се опитва да започне като певица

До 1961 г. Марта Рийвс работи върху развитието на професионална певческа кариера няколко години.

Родена на 18 юли 1941 г. в Еуфаула, Алабама, тя се премества със семейството си в Детройт и израства пеейки в църквата AME, където дядо й пастира там. Още преди да е завършила Североизточната гимназия през 1959 г., Марта и някои училищни приятели са сформирали вокална група, наречена The Fascinations. Това обаче се оказа професионален тупик.

През 1960 г. тя е поканена от приятел, Глория Уилямсън, да се присъедини към група, наречена Del-Phis, в която влизат още Розалинд Ашфорд и Анет Биърд. Марта го направи и изпя втората преднина зад Глория. Популярни в района на Детройт, Del-Phis бяха подписани от Chess Records и издадоха сингъл, наречен „Ще те уведомя“. Но когато записът не се продаде, членовете на групата трябваше да намерят работа и Дел-Фис се разпусна.

Марта работеше на няколко работни места, включително домакинство, телефонни разговори и дори в ресторанта на чичо си. Най-накрая намери стабилна работа като насрещно лице в City Wide Cleaners. Но тя никога не се отказа от ангажимента си към певческата си кариера. През 1961 г. тя влиза в конкурс за таланти и печели, като наградата й е тригодишен годеж по време на щастливия час от 5:00 до 20:00 часа на местно нощно място - Twenty Grand Club.

Изпълнявайки се под сценичното име на Марта ЛаВейл, на нея й беше изплатена великолепната сума от 5 долара на вечер. Усилията й обаче не бяха пропилени. В публиката за финалното й представяне в клуба беше Уилям „Мики“ Стивънсън, директор A&R (Artists and Repertoire) в Motown.

Марта е поканена на прослушване в Motown

Отдел A&R на звукозаписната компания е отговорен за намирането и развитието на нови таланти и Мики Стивънсън често посещава клубове по време на щастлив час, търсейки талантливи самодейни изпълнители. След като слуша Марта да пее, Стивънсън смята, че има потенциал. Той й даде своята карта и я покани да дойде в Hitsville USA (името, което Motown беше дало на студиото си) за прослушване.

Въпреки че не беше съвсем сигурна какво представлява Hitsville USA (беше чула много музика от Motown по радиото, но не знаеше откъде идва), Марта беше в екстаз. Тя беше на 21 години и все още живее с родителите си. Затова тя попитала баща си дали може да напусне работата си в чистачките, за да отиде на прослушване. С неговата благословия тя тръгна на следващата сутрин в автобуса за междуградски автобус до 2648 West Grand Boulevard, домът на Motown Records.

Мотоун изненада!

Когато стигна до блок 2600 на Западния гранд булевард, Марта се почувства малко объркана. Тя очакваше седалището на звукозаписната компания да бъде дву-триетажна офис сграда. Вместо това видя малка къща с ръчно рисувана табела, на която се казваше Хитсвил, САЩ. Разочарована, тя почти се обърна и се прибра. Но тя реши поне да му даде шанс.

Когато се приближи, Марта разбра, че 25 или 30 души стоят отвън, надявайки се да влязат на прослушване. Сега увереността й се повиши. Имаше визитната картичка на Мики Стивънсън - лично беше поканена! Така тя мина точно зад тълпата, в сградата и до бюрото на рецепцията. Ето как Марта помни този ден:

Когато стигнах до бюрото, попитах за Уилям Стивънсън. Това красиво момиче с висок глас каза: „Имате предвид господин Стивънсън? Мики?“

- Е, да - казах аз, - Мики.

А от другата страна на вратата беше Мики, същият човек, който ме помоли да дойда в Хитсвил, САЩ. Ръкавите му бяха запретнати, вратовръзката му развързана, а косата - разбъркана. Той работеше на сесия за този барабанист, Марвин Гей. Това беше кошер на сграда. Хората тичаха навсякъде.

Но когато тя влезе в малкия офис на A&R и Мики Стивънсън я видя, реакцията му не беше точно такава, каквато очакваше.

"Какво правиш тук?" - поиска той.

Когато Марта му напомни, че той й е дал своята карта и й каза да дойде на прослушване, Стивънсън отговори, че не е трябвало просто да се появи. Той провеждаше прослушвания само всеки трети четвъртък и това беше първото от месеца. Трябваше да се обади за среща.

Марта си спомня, че в този момент тя се почувства като потънала в пода. Но след това телефонът започна да звъни. Мики Стивънсън, много разсеян и вероятно усещащ, че го дърпат в седемнайсет различни посоки наведнъж, каза на Марта: "Отговори на телефона! Ще се върна." Тогава той изтича от офиса.

Марта взема решение, променящо живота

До 1961 г. Motown вече е издал редица хитови записи. Но офисните операции на компанията все още не са били добре смазана машина. Само две години по-рано, на 12 януари 1959 г., основателят Бери Горди е стартирал компанията с 800 долара, взети назаем от семеен фонд, създаден от сестра му. Той купи къщата, която сега нарича Хитсвил, САЩ, и преобразува стаите от първия си етаж в офиси, звукозаписни студия и производствени помещения. Гаражът стана известното Motown Studio A. Горди със съпругата си и малкия си син живееше на втория етаж.

Резултатът от всичко това беше, че когато Марта Рийвс се появи необявена в офисите на Motown, все още невръстната компания беше без персонал и изтласкана в твърде малко място. Само в такава хаотична среда изпълнителният директор на компанията може да бъде толкова затрупан, че се обърна към неочакван посетител в кабинета си и я помоли да отговори на телефона, докато той избяга, за да се справи с други належащи въпроси, като надзор на сесия за запис с Марвин Гей!

В този момент Марта Рийвс е изправена пред критично решение. Тя не беше служител и нямаше задължение да прекарва времето си, спасявайки компанията от организационната си каша. Освен това тя не беше посрещната точно с отворени обятия.

Но вместо да излезе и да се опита да си върне работата в почистващите препарати, тя реши да се разрови и да помогне по всякакъв начин, по който може.

Както се оказа, Марта в крайна сметка направи много повече, отколкото първоначално очакваше.

На първо място, „десният гръб“ на Мики Стивънсън се удължи до почти четири часа, преди да се върне, а телефонът звъняше на всеки няколко минути. Марта беше взела търговски курс в гимназията и знаеше как да отговори на професионален телефон професионално:

- Отдел „A&R“. Мога ли да ви помогна? “

Когато някой би попитал коя е тя, тя би отговорила уверено: "Това е Марта Рийвс. Мога ли да ви помогна?"

Когато обаждащият се поиска Мики, тя щеше да каже: "Мистър Стивънсън излезе от офиса. Мога ли да ви помогна?"

И когато някой дойде на вратата и попита дали е секретарката, тя просто отговори: „Да“.

Марта пое над 50 съобщения през този ден. Но това отиде далеч отвъд самото отговаряне на телефона. Хората ще се обадят с молба да насрочат прослушвания. Марта ги насрочи. Музикантите ще се обадят, за да разберат кога сесиите им са насрочени. Марта всъщност свърши назначаването на музиканти на техните сесии. Когато двама музиканти от сесията (членове на групата на къщата, които по-късно ще бъдат известни като легендарните братя Funk) пристигнаха и отказаха да запишат отново, докато не им се плати за последната сесия за запис, Марта помогна за разрешаването на проблема. Тя уредила и друг музикант да бъде платен.

По времето, когато Мики Стивънсън се върна в кабинета си, неофициалният му асистент се превърна в незаменима. Той я помоли да се върне на следващия ден като нов секретар на A&R.

Поглеждайки назад към този опит от първи ден десетилетия по-късно, Марта би казала: „Горда съм, че бях там. Радвам се, че останах.

Марта получава шанса си да бъде певица

Фактът, че Motown беше толкова недостатъчен във всички отдели, всъщност работеше в полза на Марта. Както Марк Курлански посочва в книгата си „ Готов за чисто нов бит: как„ Танцувайки на улицата “стана химн за променяща се Америка:

„Записите в Motown често се поставяха заедно с всеки, който беше на разположение. Можете ли да отидете в студиото и да пеете резервно копие? Имаме нужда от някой за ръкопляскане. Ето защо младите надежди обичаха да са там. "

Резултатът беше, че дори докато работеше като A&R секретарка, Марта Рийвс получи много възможности да чуе гласа си като резервна певица на хитови записи на други изпълнители от Motown. Освен това, като част от задълженията си A&R, тя ще назначи замествания, когато планираните резервни певци изведнъж не са достъпни. Един такъв повод изведе кариерата й на ново ниво.

През 1962 г. Мики Стивънсън продуцира песен за певец, който все още търсеше първия си хит. Марта се обади на сеанса на Andantes, които бяха прекрасната група за резервни копия на Motown. Но те неочаквано бяха извън града. С компетентни резервни певци, необходими незабавно, Марта знаеше какво да прави. Тя се обади на старите си съквартиранти в Дел-Фис, Глория Уилямсън, Розалинд Ашфорд и Анет Биърд и ги помоли да влязат да направят сесията. И така Марта Рийвс и приятелите й трябва да станат резервни вокалисти за първия хит на Марвин Гай, „Упорит вид на съдружник“.

След като се доказаха, пеейки не само на „Упорития вид на съдружниците“, но и на „Хич Хик“ и „Гордост и радост“, групата на Марта, вече преименувана на Велс, беше официално посрещната в семейството на Motown като основни вокалисти.

Марта и ванделите най-накрая заемат централна сцена

Именно като се намесиха за поредното неприсъствие, Марта и Велс получиха възможността сами да станат хедлайнери. Една от най-ранните звезди на Motown, Мери Уелс, която имаше хитове с „Ти ме биеш на удар“ и „Моят гай“, беше решила да напусне лейбъла. Предвиждаше се да запише демонстрация на песен, наречена „ Ще трябва да го пусна “, но през този ден твърдеше, че е болна. И така, Vels бяха призвани да направят демонстрацията, като Марта се изяви като водеща певица. Изпълнителният директор на Motown Бери Горди беше толкова впечатлен от това, което чу в този запис, че той не само пусна планираната демонстрация като сингъл, но и предложи на Vels договор за запис.

Единственото условие, което Бери Горди направи при подписването на Vels, беше, че групата трябва да излезе с ново име. Марта избра „Ванделите“, съчетавайки части от имената на Ван Дайк, улица близо до квартала на родителите й, и Дела Рийз, нейната любима певица като дете.

(Глория Уилямсън реши да напусне шоубизнеса, така че Vandellas се състоеше от Марта Рийвс, Розалинд Ашфорд и Анет Брада).

Въпреки че „Ще трябва да го пусна“ не стана хит, скоро беше последван от много други записи на Vandellas, които го направиха. В резултат на това Марта и Ванделите бяха въведени в Залата на славата на Rock & Roll през 1995 година.

Мечтата на секретарката се сбъдна

Марта Рийвс работи като A&R секретар на Motown в продължение на девет месеца. Тя казва, че когато напуснала тази длъжност, били необходими три млади дами от секретарско училище, които да я заменят.

Но тя не си тръгна, защото беше преуморена. По-скоро един от последните й актове като секретар на A&R беше да сключи собствен договор за звукозапис, давайки възможност на Марта и Ванделаса да станат един от най-ценните музикални активи на Motown.

За Марта Рийвс търпението и верността в позиция, която тя не е търсила, отвориха вратата за достигане на височини, които малко художници някога постигат.

Тагове:  семейство взаимоотношения литература 

Интересни Статии

add
close